Expertos mundiales debaten en Alicante la aplicación de las patentes en la protección de las variedades vegetales

El presidente de ASOVAV, Rafael Grau, asistió a la IV Jornada Internacional sobre Variedades Vegetales organizada por la Universidad de Alicante, los días 8 y 9 de noviembre, a fin de debatir el todavía incipiente sistema de propiedad intelectual para la protección de las variedades vegetales.

Los principales juristas y representantes de entidades referentes en este ámbito como la Unión Internacional para la protección de las Obtenciones Vegetales (UPOV), la Oficina Comunitaria de Variedades Vegetales (OCVV) o la Oficina de la Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO), así como abogados, miembros de la Judicatura y destacados especialistas de universidades o centros de investigación, incidieron en los problemas interpretativos y la polémica legal que crece en la relación entre el sistema de patentes y la protección de las variedades vegetales.

El método de obtención de determinadas variedades está cambiando a pasos de gigante debido a los avances tecnológicos. Las normativas vigentes en la Unión Europea establecen que una variedad vegetal o un método de obtención biológico no pueden ser objeto de una patente. Sin embargo, surgen voces autorizadas que apuntan hacia una protección dual, pues la patente puede aplicarse cuando existe un procedimiento técnico y, en ese sentido, las técnicas de obtención de variedades no esencialmente biológicas podrían introducirse en el ámbito de las patentes.

Otra cuestión que despertó un gran interés entre los asistentes fue la jurisprudencia que se está edificando en torno a las infracciones de derecho. Muchos expertos apuntaron hacia un incremento de las indemnizaciones en futuras sentencias con el objeto de resarcir el daño causado al obtentor de una variedad, sobre todo si se demuestra que hay dolo por parte del infractor, hasta tal extremo que en algunos casos se podría llegar a reclamarle todo el dinero ganado en la explotación de la variedad.

ASOVAV echó en falta la inclusión entre los ponentes de una voz autorizada y representativa de los agricultores que operan con variedades vegetales protegidas, puesto que constituyen un agente esencial en este asunto.

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En la imagen superior aparecen Pilar Montero (profesora de Derecho Mercantil en la Universidad de Alicante), Francesco Mattina (vicepresidente de la OCVV), Théophile M. Margellos (presidente de las Salas de Recursos de la EUIPO) y Sven Stürman (presidente de la Segunda Cámara de Recurso de la EUIPO).

En la imagen inferior aparecen Luis Antonio Soler (Magistrado de la Audiencia Provincial de Alicante, sección octava, Tribunal de Marca de la UE), Pedro Tent (letrado asociado principal J&A Garrigues) y Gonzalo Caruana (Magistrado de la Audiencia Provincial de Valencia, sección novena, que revisa todos los asuntos sobre propiedad industrial).

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Análisis de la evolución del mercado de la mandarina por países

La demanda en verano de este cítrico en Europa es baja debido a la competencia de las frutas de temporada. Por ello, se han producido diversos intentos de incentivar su consumo durante esta estación. Una estrategia comercial que en Estados Unidos ya ha dado resultados gracias a las campañas de marketing llevadas a cabo durante los últimos años.

Los países latinoamericanos, por su parte, están bien posicionados en este segmento de los cítricos. Sin embargo, la capital mundial de la mandarina sigue siendo China, pues es, con diferencia, el mayor productor.

Según las cifras del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA), esta temporada ha cosechado 20 millones de toneladas. A continuación le siguen la Unión Europea (UE), con 3 millones de toneladas, Japón (1,1 millones de toneladas), Marruecos (1,07 millones de toneladas) y Turquía (1,04 millones de toneladas).

Pero además del mayor productor, según la publicación digital Freshplaza, China también es el que más mandarinas exporta en el mundo (660.000 toneladas), seguido por Turquía (570.000 toneladas), Marruecos (460.000 toneladas) y la UE (260.000 toneladas). Aunque uno de los países donde más se consume este cítrico es Israel.

Países Bajos

Las primeras mandarinas de la variedad protegida Nadorcott, importadas de Perú y Sudáfrica, están disponibles este año un poco antes que en temporadas anteriores, por lo que se han solapado con las clementinas que en estos momentos hay en el mercado. La demanda de este cítrico no es muy alta y los comerciantes suelen vender mandarinas de buena calidad una vez finalizado el verano. El precio de la Nadorcott está entre 16 y 19 euros.

España

La campaña comenzará entre septiembre y octubre con la recolección de variedades de mandarinas extra tempranas, de manera que aún es pronto para hacer las primeras estimaciones. Además, la campaña todavía podría verse afectada por las condiciones climatológicas, que podrían influir en aspectos como la producción o los precios. La producción del año pasado fue menor que la de la campaña anterior, pero el tamaño de las mandarinas fue mayor, por lo que no fue, necesariamente, una mala temporada. Además de a la UE, los países a los que más exporta España son Estados Unidos y Canadá.

Suecia

La primera importación de Nadorcott ha llegado para cubrir el vacío que ha dejado la campaña sudafricana. El mercado de la clementina ha sido algo menor este año, entre otras razones porque Sudáfrica ha comenzado una semana antes, motivo el que el vacío que se suele producir tras la temporada sudafricana se ha prolongado más de lo habitual.

China

La campaña de la mandarina comienza entre septiembre y octubre. La producción prevista para este año superará los 20 millones de toneladas. La superficie de cultivo en Guangxi, Hunan y Hebei, tres de las zonas donde hay más plantaciones de este cítrico, está creciendo, lo que debería traducirse en un incremento del 3% de la cosecha en la próxima campaña. En verano, las mandarinas se importan desde Australia y Sudáfrica. Este año, la importación de este cítrico promete establecer un nuevo récord. La temporada empezó con las mandarinas australianas a un precio de 40 euros por 18 kilos en el mercado mayorista de Shanghái y las perspectivas apuntan a un mercado estable hasta mediados de septiembre.

 

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Estados Unidos

En California, los productores están recogiendo los frutos de las campañas para promover el consumo de cítricos de pelado fácil (easypeel) realizadas durante los últimos años. De hecho, la demanda de estas mandarinas está creciendo incluso en los meses de verano. Actualmente, muchas se importan de Chile y Perú, cuyas exportaciones han crecido. En estos momentos, el mercado se acerca al momento en que las clementinas chilenas serán sustituidas por las W.Murcott. Se prevé que el mercado se mantenga estable en el próximo periodo, aunque la menor oferta de Chile podría provocar un incremento de los precios.

Israel

La gran estrella del sector de la mandarina es la clementina Orri. Aproximadamente el 50% de los citricultores de Israel optan por cultivar mandarinas y la mayoría apuesta por esta variedad. La demanda de mandarinas en este país es buena. De hecho, Israel tiene una de las mayores cifras de consumo de este cítrico. Sin embargo, la Orri se destina principalmente a la exportación por la la alta demanda de esta mandarina protegida en el mercado internacional. Debido a la alta demanda y a la buena reputación de esta mandarina, se trata de uno de los productos vegetales más rentables para los productores.

Australia

La cosecha comenzó hace tres semanas con la variedad Nadorcott. La producción es buena, pero algo inferior que la campaña anterior. Las mandarinas se exportan, entre otros países, a Estados Unidos y Canadá, donde son bien acogidas, pues  según indica  la publicación online Freshplaza se trata de un mercado un poco saturado de fruta de Sudáfrica y Sudamérica. Por otro lado, la demanda de variedades sin semillas de pelado fácil (seedless and easypeel) aumenta cada año en este país.

Argentina

Durante las últimas semanas han aumentado las exportaciones y los precios permanecen estables. Actualmente, Europa es quien paga mejores precios. Por su parte, el mercado ruso no está siendo tan bueno como en años anteriores, pero es bastante estable. Otro mercado interesante es Indonesia. Los exportadores argentinos se están esforzando en aumentar su cuota en este país, ya que se trata de una plaza con poca competencia. La principal ventaja competitiva de las mandarinas argentinas es el precio.

Boletín del registro de variedades protegidas

La Oficina Española de Variedades Vegetales (OEVV) hace público con carácter bimestral el Boletín del Registro de Variedades Protegidas. Entre otros aspectos, en este documento se incluyen las solicitudes de título de obtención vegetal realizadas durante los dos últimos meses y las licencias de nuevas variedades concedidas durante este mismo periodo. Concretamente, en este último número se han concedido licencias a variedades de más de 20 tipos diferentes de vegetales.

Haz clic en la imagen para acceder al boletín:

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El titular de los derechos de la mandarina Nadorcott amplía las licencias a los socios del Club de Variedades Vegetales Protegidas

 

La empresa Carpa Dorada, licenciataria de los derechos de explotación de la variedad de mandarina tardía Naddorcott en España y Portugal, ha hecho pública recientemente su intención de ampliar el número de licencias que ha concedido hasta la actualidad.

Concretamente, la empresa ha anunciado que concederá una licencia más por cada tres que se tengan, es decir, que cada productor tendrá la posibilidad de adquirir una planta más por cada tres que haya comprado previamente.

El número de productores que podrán beneficiarse de esta medida se ha limitado, sin embargo, exclusivamente a los socios del Club de Variedades Vegetales (CVVP), empresa a través de la cual Carpa Dorada gestiona estos procesos.

La empresa licenciataria quiere así reconocer el “apoyo demostrado por los socios del Club de Variedades Vegetales Protegidas a esta variedad”, así como “su fidelidad con el Club y la financiación de su actividad”.

Este proceso de ampliación de las licencias para cultivar esta variedad de mandarina tardía se enmarca en la batalla judicial en que la empresa se encuentra inmersa por el reconocimiento de la mandarina tardía denominada ‘Tango’ como una variedad esencialmente derivada de la mandarina Nadorcott.

Y es que Eurosemillas, la empresa que gestiona los derechos de la mandarina Tango, no ha delimitado la concesión de licencias a un número determinado de plantas por productor, lo que atendiendo a la evolución del sector podría derivar en una sobrexplotación de la variedad y en la consecuente pérdida de valor tanto de la propia variedad, como del resto de variedades de mandarinas protegidas que hay en el mercado.